mar-de-estrellas1 Laguna Grande, Fajardo, Puerto Rico
Varios de los lugares más populares del planeta para observar el fenómeno de la bioluminiscencia se encuentran en la isla de Puerto Rico. En el caso de esta isla son las concentraciones de dinoflagelados los que iluminan la oscuridad. Los mejores lugares para verla son la Laguna Grande y la bahía Bioluminiscente, aunque los apagones que han sufrido en los últimos tiempos tienen en vilo a los que viven de enseñarlas a los turistas.

2 Manialtepec, Oaxaca, México
Al final de 20 kilómetros de playa virgen (salvo por un condominio) se encuentra la entrada de la laguna de Manialtepec. Este estuario de Oaxaca guarda en sus someras aguas microorganismos bioluminiscentes. Estos se iluminan de un color verdoso al contacto con el movimiento, creando efectos alucinógenos en los bañistas nocturnos. En la oscuridad de la luna nueva se confunden las estrellas con el plancton, el cielo y la laguna. Rodeado de manglar, esta masa de agua es durante el día un excelente observatorio de aves migratorias.

3 Bahía Toyama, Honshu, Japón
La bioluminiscencia de esta bahía japonesa impone algo más de respeto, pues los ejemplares que la crean pueden alcanzar el tamaño de la palma de una mano. Se trata del calamar luciérnaga, arrastrado por las corrientes primaverales a las playas de esta prefectura del norte central de Japón. Posee órganos fotóforos al final de sus tentáculos, cuya luz azul atrae presas en las profundidades marinas, hasta que al llegar la primavera acaba siendo una pesca fácil para los japoneses.

vaadhoo-islas-maldivas4 Isla Vaadhoo, Maldivas
Las orillas de Vaadhoo, una de las islas de la República de Maldivas, se convierten por la noche en un lienzo moteado de salpicaduras azules cuando el fitoplancton se acumula allí. La proteína llamada luciferina que se encuentra en estos microorganismos reacciona al contacto con el oxígeno gracias a una enzima (luciferasa), generando esta reacción química lumínica. Este fenómeno recurrente en Vaadhoo se ha observado puntualmente en playas de todos los continentes del mundo; sin embargo, la dificultad reside en conocer cuándo volverá a manifestarse.

5 Laguna Encantada, Islas del Rosario, Colombia
Nombre enigmático para describir una laguna que cumple con todos los requisitos para iluminarse en las noches oscuras. Manglar, tranquilidad y aguas cálidas y poco profundas. En este punto del mar Caribe se creó hace casi 30 años el parque nacional Corales del Rosario y de San Bernardo, muy cerca de Cartagena de Indias: el conjunto coralino más importante de Colombia.